Finlande - République Tchèque (12 février 1994)

 

Jeux olympiques 1994, groupe A, première journée.

Les observateurs sont bien embêtés à l'heure d'émettre un pronostic : jamais le tournoi olympique de hockey sur glace n'a paru aussi incertain que cette année. Alors que seuls quatre pays ont décroché l'or olympique (Canada, États-Unis, URSS et... Grande-Bretagne), on pourrait avoir un vainqueur inédit. Même s'ils ont vu comme d'autres certains de leurs meilleurs éléments partir en NHL, les Tchèques ont frappé un grand coup la semaine dernière en remportant de manière très solide les Sweden Hockey Games devant les Suédois, les Russes et les Canadiens. La Finlande a remporté elle aussi dans le même temps son tournoi de préparation, mais le plateau (Suisse, Allemagne, Lettonie) était moins relevé.

On aurait pourtant tort d'oublier les Finlandais dans les grands tournois. Ils le montrent en exploitant la première pénalité de la compétition, sifflée contre Stavjana qui a retenu une crosse. Durée du jeu de puissance finlandais : cinq secondes ! C'est ce qu'il fait pour qu'un lancer balayé de la ligne bleue du capitaine Timo Jutila piège le gardien Petr Briza. Deux minutes et demie plus tard, Janne Ojanen remonte le palet à toute allure depuis l'arrière de son but. Il passe dans l'axe en entrée de zone à Marko Palo qui se défait de Jan Vopat et trouve la passe entre les jambes de l'autre défenseur Drahomir Kadlec en direction de Petri Varis. Briza s'est déplacé et lance les bottes en croyant au tir, mais Varis redonne au centre pour Ojanen, seul face à la cage vide pour finir l'action qu'il avait lui-même commencée. 2-0 en huit minutes, les Tchèques semblent déjà dépassés par la vitesse finlandaise.

La République tchèque réagit en fin de premier tiers. Drahomir Kadlec évite Hannu Virta couché et remet en retrait pour Kamil Kastak. Son slap a ras glace fusille Jarmo Myllys qui a levé la jambe droite en s'agenouillant et a ainsi ouvert un espace au palet. Cette réduction du score ne change rien à a physionomie du match : la domination de la Finlande s'accentue même en deuxième période. Sami Kapanen et Raimo Helminen remontent depuis leur camp en s'échangeant le palet sans jamais être attaqués par des Tchèques qui patinent de manière trop passive : l'action se termine par une reprise fulgurante du cercle gauche qui bat Briza à ras glace (3-1). Les Finlandais contrôlent ensuite parfaitement le score dans le troisième tiers-temps.

Dans ces Jeux qui s'annoncent comme ceux des pulls bariolés, les Finlandais ne sont pas les moins tape-à-l'oeil quand il s'agit d'égayer les tribunes. Ils ont pu donner libre cours à leur joie dans ce début de tournoi parfait. Le tout premier match de la compétition a peut-être déjà dégagé un possible favori, et ce n'est pas forcément celui que l'on pensait...

 

Finlande - République Tchèque 3-1 (2-1, 1-0, 0-0)
Dimanche 12 février 1994 à 12h00 au Håkons Hall de Lillehammer. 5200 spectateurs.
Arbitrage de Rob Hearn (USA) assisté de Jay Borman (USA) et Sergei Feofanov (RUS).
Penalités : Finlande 10' (0', 6', 4'), République Tchèque 12' (6', 6', 0').
Tirs cadrés : Finlande 24 (8, 13, 3), République Tchèque 14 (4, 5, 5).
Tirs totaux : Finlande 44 (14, 26, 4), République Tchèque 37 (12, 13, 12).
Engagements : Finlande 29 (12, 10, 7), République Tchèque 28 (6, 14, 8).

Évolution du score :
1-0 à 05'05" : Jutila assisté de Strömberg (sup. num.)
2-0 à 07'34" : Ojanen assisté de Varis et Palo
2-1 à 17'26" : Kastak assisté de Kadlec
3-1 à 34'32" : Kapanen assisté de Helminen
 

Finlande

Attaquants :
24 Sami Kapanen (+1) - 14 Raimo Helminen (+1) - 42 Mikko Mäkelä (+1)
40 Mika Nieminen - 9 Esa Keskinen (-1) - 15 Mika Alatalo
16 Ville Peltonen (A) - 11 Saku Koivu (2') - 20 Jere Lehtinen
28 Petri Varis - 8 Janne Ojanen (+1) - 13 Marko Palo (2')

Défenseurs :
2 Marko Kiprusoff (-1) - 23 Hannu Virta (-1)
4 Vesa Erik Hämäläinen (+1, 2') - 26 Mika Strömberg (+1)
12 Janne Laukkanen (A, +1, 4') - 5 Timo Jutila (C, +1)

Gardien :
35 Jarmo Myllys

Remplaçants : 30 Jukka Tammi (G), 6 Pasi Sormunen, 27 Tero Lehterä. En réserve : Pasi Kuivalainen (G).

République Tchèque

Attaquants :
20 Otakar Janecky (C) - 21 Jiri Kucera - 26 Jiri Dolezal
12 Kamil Kastak - 22 Martin Hostak - 17 Tomas Srsen (2')
13 Richard Zemlicka (2') - 18 Petr Hrbek (2') - 25 Pavel Geffert
19 Tomas Kapusta (-1) - 14 Roman Horak (-1) - 27 Radek Toupal (-1, 2')

Défenseurs :
28 Jan Vopat (-1) - 5 Drahomir Kadlec (-1, 2')
8 Miloslav Horava (A) - 4 Jiri Vykoukal
7 Antonin Stavjana (A, 2') - 6 Bedrich Scerban

Gardien :
1 Petr Briza

Remplaçant : 2 Roman Turek (G), 10 Jiri Weber, 16 Jan Alinc. En réserve : 29 Jaroslav Kames (G).

 

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